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Portada » MARAVILLAS NIPONAS » Sí o sí » Kioto » Gion: el famoso barrio de geishas, maikos, machiyas y casas de té

Gion: el famoso barrio de geishas, maikos, machiyas y casas de té

Si estás planeando un viaje a Kioto, no puedes perderte el barrio de geishas de Gion, uno de los lugares más emblemáticos y tradicionales de la ciudad.

Se trata de un lugar con mucha historia y cultura, donde podrás apreciar la arquitectura tradicional japonesa, las casas de té y las geishas. Gion se originó en la Edad Media como una zona de templos, y con el tiempo se convirtió en un centro de entretenimiento y arte. El santuario Yasaka es uno de los principales atractivos de la zona, y cada año se celebra el festival Gion Matsuri, uno de los más importantes de Japón.

© Japan Experience

Historia de Gion

Gion se originó como un barrio de entretenimiento para los visitantes del santuario Yasaka, que se encuentra al final de la calle principal, llamada Shijo-dori.

Desde el siglo XVII, Gion se convirtió en el centro de la cultura de las geishas, que son artistas profesionales que entretienen a los clientes con música, danza, conversación y ceremonia del té. Las geishas se forman desde muy jóvenes en escuelas especializadas, y viven en casas llamadas okiya, donde son cuidadas por una madre adoptiva, llamada okasan.

Esta parte de la ciudad de Kioto tiene dos distritos donde hay geishas (los llamados Hanamachi o gokagai): Gion Kobu y Gion Higashi. Aún por la considerable declinación en el número de geishas en Gion en los pasados 100 años, sigue siendo famoso por la preservación de la arquitectura tradicional japonesa, así como de los modos y artes de entretenimiento.

Gion Kobu

Gion Kobu es el más amplio y conocido de los dos barrios. Se formó en 1881, cuando el antiguo barrio de Gion se dividió en dos. Cuenta con un gran número de casas de té (ochaya), donde las geishas y las aprendices (maiko) ofrecen sus servicios a los clientes.

También hay restaurantes, tiendas y alojamientos tradicionales (ryokan). Una de las calles más famosas de Gion Kobu es Hanami-koji, donde se pueden ver las típicas casas de madera (machiya) y, con suerte, alguna geisha o maiko caminando hacia su cita.

Gion Kōbu es también el escenario del festival de Gion Matsuri, uno de los más importantes de Japón, que se celebra cada julio. Durante este mes, las geishas de Gion Kōbu ofrecen un espectáculo de danza llamado Miyako Odori, que es una oportunidad única para ver su arte en vivo.

Festival Miyako Odori

Gion Higashi

Es el otro barrio que surgió al dividir el antiguo barrio de Gion en dos. Es más pequeño y tranquilo que Gion Kobu, y tiene menos casas de té y geishas.

Hoy en día, en Gion Kobu hay alrededor de 80 casas de té donde trabajan a diario maikos y geishas. En contraste, Gion Higashi cuenta solo con unas 12 casas de té. Por esta razón, es más probable encontrar una maiko o una geisha paseando por las calles de Gion Kobu que por las de Gion Higashi.

Sin embargo, también conserva el encanto y la atmósfera de antaño, con sus calles estrechas y sus edificios antiguos. Una de las calles más bonitas de Gion Higashi es Shinbashi-dori, que bordea el canal Shirakawa y está adornada con farolillos y cerezos.

Gion Higashi también tiene su propio espectáculo de danza, llamado Gion Odori, que se celebra cada noviembre. Es una ocasión perfecta para apreciar la belleza y la gracia de las geishas de este barrio.

El barrio de Gion

Gion es el barrio más famoso de las geishas en Japón. Se encuentra al este del río Kamo, cerca del santuario Yasaka.

Sus calles están llenas de casas tradicionales de madera llamadas machiya, donde viven y trabajan las geishas y sus aprendices, las maiko. También hay numerosos restaurantes, casas de té y tiendas de artesanía.

Visitar Gion es como viajar en el tiempo a la época feudal de Japón. Se respira un ambiente tranquilo y misterioso, sobre todo al atardecer, cuando las luces se encienden y las geishas salen a sus citas. Si tienes suerte, podrás verlas caminar por las calles con sus kimonos coloridos y sus peinados elaborados.

Eso sí, es importante respetar su privacidad y no molestarlas ni perseguirlas para hacerles fotos. Recuerda que son personas que van a trabajar, no atracciones turísticas.

Si quieres conocer más sobre la vida y el arte de las geishas, puedes visitar el Gion Corner, donde se realizan espectáculos de música, danza y teatro. Recomendamos ir a un festival o evento, como el Gion Matsuri o el Miyako Odori.

Gion corner

Los dos barrios de Gion celebran festivales de bailes de geishas cada año en primavera y otoño. Se trata de espectáculos donde las geishas y las maikos muestran sus habilidades en el canto, la danza y la música. Estos festivales son una oportunidad única para admirar el arte y la belleza de las geishas, así como para conocer más sobre su historia y su cultura.

La popularidad de las geishas ha ido disminuyendo con el tiempo, debido a los cambios sociales y culturales. Hoy en día, hay menos de mil geishas en todo Japón, y la mayoría se concentran en Kioto. Sin embargo, Gion sigue siendo un lugar lleno de encanto y tradición, donde se puede apreciar la belleza y el arte de las geishas.

Otros barrios de geishas en Kioto

En Kioto hay cinco barrios de geishas: Gion Kōbu, Gion Higashi, Pontochō, Kamishichiken y Miyagawachō.

Pontocho

Pontochō es el gokagai más animado y moderno de Kioto. Se encuentra al oeste del río Kamogawa, en el distrito de Nakagyō. Es una estrecha calle peatonal que se extiende a lo largo de unos 600 metros paralela al río Kamo, entre las avenidas Shijo y Sanjo, llena de bares, restaurantes, cafés y clubes nocturnos. Es un lugar ideal para disfrutar del ambiente nocturno y la gastronomía de Kioto.

Pontochō es también el lugar donde nació el kabuki, un teatro tradicional japonés que combina música, danza y drama. En el extremo sur de la calle hay un teatro llamado Minami-za, donde se pueden ver representaciones de kabuki durante todo el año.

Teatro Minamiza

La mejor hora para visitar Pontocho es al atardecer o por la noche, cuando el barrio se ilumina con las luces y los reflejos del río. Si tienes suerte, podrás ver a alguna geisha o maiko caminando por la calle o entrando o saliendo de alguna casa.

Kamishichiken

Es el más antiguo de los cinco barrios de geishas de Kioto. Kamishichiken significa «siete casas de arriba» y se refiere a las siete casas de té que se construyeron con los materiales que sobraron de las obras del santuario Kitano Tenmangu en el siglo XIV. Estas casas de té ofrecían entretenimiento y hospitalidad a los visitantes del santuario, y con el tiempo se convirtieron en el centro de la actividad de las geishas en la zona.

En Kamishichiken hay alrededor de 25 maikos y geishas que trabajan en alguna de las ochaya o casas de té exclusivas donde se realizan las fiestas privadas. Estas casas de té son muy selectivas y solo aceptan clientes habituales o recomendados por ellos. Sin embargo, hay otras formas de disfrutar del arte de las geishas en este barrio.

Una maiko en Kamishichiken (©Wikipedia)

Una de ellas es asistir a los espectáculos que se celebran en el teatro Kamishichiken Kaburenjo, donde se puede ver a las maikos y geishas bailar e interpretar instrumentos tradicionales como el shamisen o el koto. Estos espectáculos se realizan dos veces al año: el Kitano Odori en primavera (finales de marzo y principios de abril) y el Kotobukikai en otoño (segunda semana de octubre).

Miyagawachō

Miyagawachō se encuentra al sur del río Kamogawa, cerca del santuario Yasaka. Es un lugar lleno de historia, cultura y belleza.

El nombre de Miyagawachō significa «el pueblo del palacio», ya que estaba cerca del palacio imperial y recibía la visita de muchos nobles y samuráis.

Uno de los mejores momentos para visitar Miyagawachō es durante el mes de abril, cuando se celebran varios festivales de danza y música protagonizados por geishas y maikos. El más famoso es el Kyō Odori, que se celebra del primer al tercer domingo de abril en el teatro Miyagawachō Kaburenjō.

El ambiente del Kyō Odori es más relajado que el del Miyako Odori (otro festival similar que se celebra en el barrio vecino de Gion). El Kyō Odori permite al público interactuar con las geishas y las maikos, hacerles preguntas y tomar fotos con ellas. Además, el teatro Miyagawachō Kaburenjō tiene una arquitectura tradicional que crea una atmósfera muy especial.

Cómo llegar a Gion

Para llegar a Gion, una de las opciones más comunes desde la estación central de Kioto es tomar el autobús número 100 o 206. Estos autobuses tienen paradas cerca de Gion y te permiten acceder fácilmente al distrito. La parada de autobús más cercana es «Gion» o «Higashiyama Yasui», dependiendo de la ruta del autobús. Ambas paradas te dejarán en las proximidades de este famoso barrio.

Gion es accesible a pie desde la estación de Kioto en unos 20-25 minutos aproximadamente.

Además, también puedes caminar desde el templo Kiyomizudera, que es otro de los sitios más emblemáticos de la ciudad.

Dónde comer en Gion

Si quieres disfrutar de la gastronomía de Kioto, el barrio de Gion es una buena opción. Aquí encontrarás restaurantes de todo tipo, desde los más tradicionales hasta los más modernos, y podrás degustar platos típicos como el okonomiyaki, el yakisoba o el kaiseki. Algunos de los restaurantes más recomendados son:

  • Chihana: un restaurante de 3 estrellas Michelin que ofrece platos privados elaborados con ingredientes de temporada. Es necesario reservar con antelación y el precio es elevado, pero la experiencia vale la pena.
  • Gion Tanto: un restaurante especializado en okonomiyaki y yakisoba, dos platos a base de masa y verduras cocinados en una plancha. El ambiente es informal y los precios son razonables.
  • Gion Karyo: un restaurante que sirve kaiseki, la cocina tradicional japonesa que consiste en varios platos pequeños y refinados. El menú cambia según la estación y se puede elegir entre diferentes opciones. El local tiene vistas al riachuelo Shirakawa.

Y si a ti también te flipa el ramen… os contamos que en Gion probamos dos de los mejores ramen que hemos comido hasta ahora 😳:

  • En Miyako, degustamos el mejor ramen ever, con un caldo espeso que te dejará sin palabras:
  • En Musoshin, probamos el delicioso ‘black ramen‘, un plato típico de Gion que te sorprenderá seguro.

Si os animáis a probarlo, dejadnos un comentario y decidnos si es o no el mejor ramen que habéis probado 😉

Dónde dormir en Kioto

Recomendamos alojarse en una machiya (una casa tradicional japonesa), sobre todo si vais en familia:

🏠 Machiya:

Si preferís alojaros cerca de la estación de Kioto, este hotel está a tan solo 3 minutos:

🏩 Cerca de la estación de Kioto:

Nuestra opción preferida es alojarse en el barrio de Gion. Hotel ZIZI Kyoto Gion ofrece habitaciones muy amplias y con balcón a unos precios muy asequibles:

🏨 Cerca de Gion:

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