Espunis in Japan

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Portada » CURIOSIDADES » Mitología y Leyendas » Yokai: criaturas sobrenaturales del folclore japonés

Yokai: criaturas sobrenaturales del folclore japonés

Estamos acostumbrados a verlos por todas partes, animes, videojuegos, templos… sin saber explicar muy bien lo que son, así que nos conformamos con decir que son fantasmas o monstruos. Pero no, el término yokai abarca mucho más que eso y la verdad es que la palabrita se las trae…

¿Qué es un yokai?

Los yokai son criaturas sobrenaturales del folclore japonés. A menudo se traduce como fantasma, espíritu, demonio, etc, pero esta es una traducción demasiado vaga. Los yokai pueden ser espíritus, monstruos, animales o incluso objetos que tienen algún tipo de poder sobrenatural o misterioso. Algunos son benevolentes, otros malévolos, y otros simplemente traviesos o curiosos.

Yokai es un término muy amplio que abarca todo el ámbito mitológico. Es una palabra difícil de traducir como un solo concepto, por lo que es una palabra que funciona mejor en japonés.

Yokai Iwa de Katsushika Hokusai
Iwa de Katsushika Hokusai

Son criaturas de la mitología japonesa, seres fantásticos que pueden tener formas y características muy diversas. Estas criaturas pueden ser tanto benignos como maliciosos, y se cree que habitan en el mundo espiritual o en lugares específicos de la naturaleza.

Los yokai se dividen en grupos que poseen rasgos únicos, lo que los clasifica en distintas categorías dentro del vasto conjunto de criaturas mitológicas japonesas. Pueden ser humanoides, animales, objetos inanimados o incluso fenómenos naturales personificados, o sea, todo xD.

Muchos yokai se asocian con lugares específicos, como montañas, bosques, ríos o casas abandonadas, lo que refleja la creencia sintoísta de la existencia de espíritus en la naturaleza.

Yokai: Rollo ilustrado de un Desfile nocturno de los cien demonios (Hyakki Yakō)
Rollo ilustrado de un Desfile nocturno de los cien demonios (Hyakki Yakō)

En el sintoísmo, se cree que todo en la naturaleza, incluidos objetos inanimados y fenómenos naturales, poseen espíritus o deidades conocidas como kami. En algunos casos, ciertos yokai también se consideran una especie de kami o espíritu divino.

Algunos de los más populares podrían ser el kitsune (un zorro de múltiples colas con habilidades mágicas), el tengu (un espíritu con rasgos de ave y de humano) y el kappa (una criatura acuática con una cavidad en la cabeza llena de agua).

En la cultura japonesa, los yokai desempeñan un papel importante en el folclore, los cuentos populares y el arte. También han sido representados en obras literarias, manga, anime y videojuegos. Los yokai pueden ser vistos como símbolos de la naturaleza humana, la moralidad o incluso como explicaciones para sucesos inexplicables.

Yokai destacados en la mitología japonesa

  • Kappa: Criaturas acuáticas con forma de tortuga que se dice que habitan en ríos y lagos.
  • Otoroshi: Un espíritu peludo y monstruoso que protege lugares sagrados o santuarios.
  • RokurokobiCriaturas con la habilidad de alargar su cuello de manera sobrenatural.
  • Tengu: Seres con características de ave y humano, conocidos por su amor por la guerra y su habilidad para manipular el viento.
  • Tanuki: Espíritus zorros que adoptan forma de mapache y son asociados con la suerte y la transformación.
  • Kitsune: Zorros legendarios, considerados inteligentes y astutos, capaces de cambiar de forma y conceder bendiciones.
  • Hebi: Serpientes mágicas que pueden transformarse en humanas y se dice que poseen habilidades curativas.
  • Mujina: Criaturas cambiantes con la habilidad de transformarse en diferentes formas, especialmente en mapaches.
  • Bakeneko y Nekomata: Gatos sobrenaturales que pueden cambiar de forma y poseer habilidades místicas.
  • Oni: Demonios poderosos que suelen ser representados como figuras monstruosas con cuernos y piel roja o azul.
  • Tsukumogami: Objetos inanimados que cobran vida después de alcanzar cierta antigüedad y se cree que tienen poderes.
  • Otros: Existen muchos otros yokai en la mitología japonesa, cada uno con su propia historia y características únicas.
Kubire-oni

Obras de arte y entretenimiento inspirados en los yokai

Los yōkai han dejado una huella indeleble en la cultura japonesa y han sido fuente de inspiración para diversas obras de arte y entretenimiento. A continuación, mencionamos algunas referencias destacadas:

  • Ushio and Tora’: Manga y anime que narra las aventuras de un joven que lucha contra yokai usando una lanza mágica.
  • Natsume’s Book of Friends‘: Serie de manga y anime centrada en un adolescente capaz de ver y comunicarse con los yokai.
  • Yokai Watch‘: Franquicia multimedia que incluye videojuegos, manga y anime y se centra en un niño que puede ver y hacer amistad con los yokai.
  • Gegege no Kitaro’: Serie de manga y anime que sigue las aventuras del niño yokai Kitaro y sus amigos.
  • Yokai Daisenso‘ (‘大怪獣決戦’): Película de 1968 que presenta a los yokai peleando contra monstruos gigantes en un crossover único.
  • Arte tradicional japonés: Los yokai se pueden encontrar en obras maestras como las «Cien historias de fantasmas» de Toriyama Sekien, las «Treinta y seis vistas del monte Fuji» de Hokusai, o las «Crónicas del extraño mundo» de Utagawa Kuniyoshi. Estas obras muestran la variedad de formas, colores y personalidades de los yokai, así como las historias y leyendas que los rodean.
  • Arte moderno y contemporáneo: Los yokai también han influido en el arte moderno y contemporáneo, tanto dentro como fuera de Japón. Por ejemplo, el famoso artista Takashi Murakami ha creado obras inspiradas en los yokai, mezclando el estilo tradicional con el pop art y el manga. Otros artistas como Shigeru Mizuki, Hayao Miyazaki o Junji Ito han utilizado los yokai como protagonistas o elementos de sus obras de cómic, animación o terror.
Yokai: Mononoke (Anime, 2007)
Mononoke (Anime, 2007)

En resumen, los yokai son seres sobrenaturales de la mitología japonesa con una amplia variedad de formas y características, que han dejado una huella significativa en la cultura y el arte de Japón. Y nos permite conocer y apreciar la cultura, la historia y la creatividad de este país.

Espero que te haya gustado este post sobre los yokai, y que te haya despertado la curiosidad por conocer más sobre estas criaturas tan interesantes. Si te ha gustado, comparte este post con tus amigos, y déjame un comentario con tu opinión o con tu yokai favorito.

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